Dlaczego Ravenholm w Half-Life 2 to idealny poziom horroru?

Horror przez długi czas był wolny od pogardy, jaką niesie ze sobą zażyłość. W najgorszym przypadku najstarsze pułapki tego gatunku (ciemne i burzowe noce, perłowobiałe duchy, nietoperze, czarownice i wampiry) zwykle wywołują uśmiech na twojej twarzy, gdy przypominasz sobie najwcześniejsze wspomnienia nie tylko bycia przestraszonym, ale bycia traktowanym tak, jakbyś był stary i wystarczająco odważny, by się bać. Przypomina nam się to uczucie w każde Halloween.


Jeśli jednak jesteś dorosły i ktoś robi coś w rodzaju machania papierowym nietoperzem przed twoją twarzą z zamiarem przestraszenia cię, nie tylko nie będziesz się bał, ale możesz poczuć się urażony. Stereotypy horroru są zazwyczaj atrakcyjne tylko pod warunkiem, że traktuje się je jak coś zabawnego. Moment, w którym ktoś rzeczywiście próbuje ich użyć w autentyczny sposób, jest zwykle momentem, w którym możesz zacząć odczuwać wobec niego pogardę.

Przez lata było kilka przykładów horroru, które potrafią zawierać dobrze znane tropy horroru i są, przynajmniej czasami, naprawdę przerażające. Krwiopochodne dokonał czegoś podobnego pod względem gatunku gotyckiego horroru . Creepshow (i podobne Opowieści z krypty ) połączyła zabawę i przerażenie niezwykle gładko . Można nawet argumentować, że przynajmniej w pierwszym sezonie Dziwniejsze rzeczy poradził sobie z tym rzadkim wyczynem .



Jednak jeśli chodzi o równoważenie tego, co świeże i znane w horrorze, tak naprawdę nie ma nic takiego Okres półtrwania 2 Ravenholm. Nie tylko odważnie próbował zarówno uczcić, jak i skutecznie wykorzystać znajomość gatunku horroru, ale w tym procesie zdefiniował spuściznę 15-letniego tytułu, który wielu nadal uważa za największą i najważniejszą grę, jaką kiedykolwiek stworzono.


Stara przerażająca droga miejska

Ravenholm to miasto z dwiema historiami i trzeba je poznać, aby w pełni zrozumieć, co czyni je tak wyjątkowym.

Pierwsza z nich to historia samego miasta przedstawiona w: Okres półtrwania 2 i powiązane materiały uzupełniające. Przed wydarzeniami z Okres półtrwania 2 Ravenholm był małą wioską, która składała się głównie z odrapanych drewnianych domów. Pozornie zostało założone jako miasto górnicze, ale kiedy Kombinat (najeżdżający antagoniści Okres półtrwania 2 ) przejęło znaczną część obszaru wokół Ravenholm, tego wiejskiego miasteczka górniczego, które wkrótce stało się jednym z ostatnich bezpiecznych schronień przed technologicznie lepszym Kombinatem i ich złymi intencjami.

Jakikolwiek pokój oferowany przez Ravenholm został zniszczony, gdy Kombinat zbombardował miasto Muszlami Głowy Kraba. Zasadniczo broń biologiczna, Skorupa Głowa Kraba jest szczególnie okrutnym narzędziem wojny. Wygląda jak bomba, ale zamiast eksplodować po uderzeniu, pocisk Headcrab rozładowuje setki headcrabów na zaludnionym obszarze. Te headcraby następnie zagrzebują się w okolicy, tylko czekając, aby znaleźć kogoś, kto zaatakuje, zarazi i skutecznie zniewoli.


Nie jest jasne, dlaczego Kombinat zdecydował się użyć tak wielu tych pocisków na Ravenholmie, biorąc pod uwagę stosunkowo rzadkie zastosowania broni poza tą instancją, ale możliwe, że uważali, że pomysł zniewolenia miasta, którego mieszkańcy tak długo opierali się im, był zbyt poetycki. okazją do rezygnacji. W każdym razie wynik był wstrząsający. Odporni mieszkańcy Ravenholmu zostali zasadniczo zamienieni w zombie przez headcraby, a każdy buntownik, który miał szczęście żyć poza jego granicami w czasie ostrzału, zaczął mówić o mieście tylko szeptem, ostrzegając ciekawskich, by trzymali się z daleka. z tego.

Druga historia, którą musisz wiedzieć o Ravenholmie, to przede wszystkim historia tego, jak poziom pojawił się w grze. Chociaż elementy tej historii są przedmiotem debaty, powszechny konsensus jest taki, że Pół życia pisarz Marc Laidlaw, który w przeszłości stwierdził, że jest wielkim fanem Złodziej seria , przynajmniej częściowo oparł się na sekcji w Złodziej: Mroczny projekt zwana „Sekcji Zapieczętowanej”.

Zapieczętowana sekcja Mroczny projekt odnosił się do jednej czwartej wielkiego miasta w grze, które zostało zaatakowane przez nieumarłe stworzenia. Podobnie jak Ravenholm, wielu z tych, którzy wiedzieli o naturze Sekcji Zapieczętowanej, nie zbliżyło się do niej. Zapieczętowana Sekcja była także zrujnowanym zakątkiem świata, który wyraźnie kontrastował z postępem, który go otaczał.

Jednak pod względem projektu i wykonania istnieje jedna kluczowa różnica tematyczna między Ravenholm a Sealed Section. Zanim dotrzesz do Sealed Section w Mroczny projekt , znasz bardziej tradycyjne elementy horroru w grze. Walczyłeś z zombie, słyszałeś opowieści o okultyzmie i zdajesz sobie sprawę, że te elementy są częścią uniwersum tej gry.

Ale kiedy dotrzesz do Ravenholm w Okres półtrwania 2 , niewiele Cię przygotowuje na to, w co masz zamiar wejść.

Nie jedziemy do Ravenholm

W nasza retrospektywa na Fallout 3 , rozmawialiśmy o tym, jak skuteczność gry jako dzieła horroru można częściowo przypisać temu, że nie do końca oczekujesz, że gra posunie się tak daleko, aby cię przestraszyć. Jednak nawet w tym przypadku ogólny ton i charakter Fallout 3 i Opad seria mocno sugeruje, że takie wręcz horrory są możliwe.

Ravenholm jest nieco inny. Podczas gdy Alyx, partnerka Gordona w Okres półtrwania 2 , wypowiada niesławne zdanie „Nie jedziemy już do Ravenholm”, zanim wejdziesz do miasta, to ostrzeżenie można interpretować na wiele sposobów, biorąc pod uwagę charakter gry do tego momentu. W sumie, Okres półtrwania 2 istnieje w świecie opresji i beznadziei. Bardziej zdziwiłbyś się, gdybyś dowiedział się, że jest miejsce na tym świecie, które ludzie polecają ci odwiedzić.

Mimo to szanse są duże, że nie spodziewałeś się, że wejdziesz Ravenholm po raz pierwszy i posłuchaj tradycyjnej muzyki grozy, zobacz parę nóg zwisających z drzewa kołyszącą się miękko na wietrze lub powitanie przez coś, co z pewnością wydaje się być prawdziwym zombie.

Podczas gdy te zombie-kraby-głowy pojawiły się w oryginale Pół życia , traktowano je bardziej jak produkt uboczny nieudanego eksperymentu naukowego. Zombie z Ravenholmu czują się bardziej jak… cóż… zombie. Bardziej przypominają ludzi, nad którymi przejęły kontrolę headcraby, poruszają się w bardziej oczywisty, niezdarny sposób i, o tak, zajmują zniszczoną wioskę oświetloną słabnącym światłem księżyca i zamieszkaną przez szalonego kaznodzieję, który czasami mówi, jakby został przetransportowany bezpośrednio do miasta z horroru Hammer . Nagłość tego objazdu w czysty horror z pewnością zdenerwuje każdego, kto zwykle nie jest fanem tego gatunku.

Dla fanów horrorów nagła zmiana tonu oznacza, że ​​gra spróbuje ich przestraszyć i teraz muszą mieć się na baczności. Taka czujność jest szybko nagradzana, ponieważ Ravenholm okazuje się czymś więcej niż tylko zbiorem horrorów. Pomiędzy jadowitymi headcrabami, które z zaskakującą łatwością wysysają twoje życie, a bardziej agresywnymi wersjami headcrabów, które są zwinne i potrafią szybko przytłoczyć cię w walce w zwarciu, Ravenholm jest z pewnością najniebezpieczniejszą częścią Okres półtrwania 2 że gracze doświadczą do tego momentu.

To połączenie prawdziwego niebezpieczeństwa, silnej atmosfery i zaskoczenia sprawia, że ​​Ravenholm jest tak niezapomnianym poziomem horroru. Gracze nie weszli w Okres półtrwania 2 spodziewając się objazdu do czegoś, co przypomina nawiedzony dom. Tam prawdopodobnie nie spodziewali się, że będzie tak skuteczny. Nie popełnij błędu, że Ravenholm to naprawdę skuteczna gra typu horror, której atrakcyjność wykracza daleko poza radość z doświadczania znanych pułapek w tak nieznany sposób. Jednak to te znajome aspekty horroru Ravenholma pozwalają skutecznie przekazać poziom Okres półtrwania 2 definiująca sztuczka i jedna z najbardziej rewolucyjnych mechanizmów rozgrywki wszechczasów.

Powaga sytuacji

Powszechnie sugerowano, że projekt Ravenholm zmienił się w trakcie tworzenia gry. Chociaż niektóre z tych zmian są dobrze udokumentowane (i niesławne demo gry na E3 Okres półtrwania 2 do obszaru bardzo podobnego do Ravenholmu jako Traptown lub „phystown” w plikach gry), inne wydają się być oparte na informacjach wydobytych z ujawnionej wersji Okres półtrwania 2 jak również wczesne pliki danych. Możesz zobaczyć zgłoszone filmy z rozgrywki z podobno wczesnej wersji Ravenholm za pośrednictwem filmów takich jak te .

Chociaż szczegóły tych zmian są w dużej mierze spekulacyjne, niemniej jednak są fascynujące. Na przykład wydaje się, że wczesna wersja Ravenholm przedstawiała żołnierzy Kombinatu i zombie jako wrogów, a nie tylko zombie (widzimy to we wspomnianym filmie z E3). Sugerowano również, że oryginalna budowa Ravenholm skupiała się znacznie bardziej na historii miasta górniczego, a nawet pozwalała przejąć kontrolę nad dużą maszyną do kopania. Niektórzy nawet teoretyzują, że oryginalna wersja Ravenholma pojawiła się, zanim dotarłeś do laboratorium Eliego i nabyłeś działo grawitacyjne.

Co za różnica, która by to zrobiła. Dla tych, którzy nie wiedzą, działo grawitacyjne to broń/narzędzie w Okres półtrwania 2 który pozwala ci przyciągać przedmioty z całej mapy i strzelać nimi do wrogów. To główna atrakcja Okres półtrwania 2 rewolucyjny system fizyki, który pozwalał graczom manipulować otaczającym ich światem w sposób, na jaki wcześniej pozwalało niewiele gier.

Przed nabyciem działa grawitacyjnego ten system fizyki był używany głównie do pokazywania złych ludzi wpadających do beczek i innych oczywistych sztuczek salonowych. Sprawiło, że akcja wydawała się ożywiona i była podstawą kilku fajnych łamigłówek, ale dopóki nie zdobędziesz pistoletu grawitacyjnego i nie będziesz w stanie skutecznie wykorzystać swojego otoczenia jako broni, niewiele osób naprawdę doceniło to, jak implementacja fizyki w grach może fundamentalnie zmienić podejście programistów do wideo Akcja gry. Był to rzadki przypadek postępu technologicznego w grach, prowadzącego nie tylko do lepszej grafiki, ale także do zupełnie nowych koncepcji rozgrywki.

Jak się okazuje, inspirowany horrorami świat Ravenholm był idealną platformą do pokazania, jak działo grawitacyjne zmieni nasze oczekiwania co do tego, czym może być gra akcji.

Nasza wspólna wiedza na temat trików gatunku horroru i wyższość, jaką oferuje ta wiedza, jest częścią tego powodu dlaczego filmy lubią Krzyk były takim hitem w latach 90. . Ta wspólna wiedza dotyczy zwłaszcza horroru opartego na zombie. Zapamietaj to Okres półtrwania 2 został wydany około rok po publikacji Poradnik przetrwania zombie . Było to w czasie, gdy wszyscy mówili o swoich planach na zombie i świętowali fakt, że „wiedzieli”, co zrobić z zombie, gdy go zobaczyli.

Więc kiedy Okres półtrwania 2 pokazuje ci swoją wersję zombie stojącego obok niektórych ostrzy, nie potrzebujesz nawet dobrze umieszczonego nabitego dżentelmena wiszącego na pobliskiej ścianie, aby zrozumieć, że musisz używać tych ostrzy (i wszystkiego, co możesz znaleźć) jako prowizorki amunicja do działa grawitacyjnego. Okres półtrwania 2 użył kulturowego skrótu zombie i horroru, aby natychmiast poinformować gracza, że ​​muszą znaleźć sposób na dekapitację tych zombie, nawet jeśli brakuje im (lub nie ma) amunicji. To genialny sposób na ujawnienie możliwości nowej mechaniki bez zmuszania gracza do znoszenia długiego, tradycyjnego samouczka.

W pewnym momencie podczas biegu Ravenholm otrzymujesz strzelbę, którą większość graczy prawdopodobnie zignoruje. Jasne, strzelba to kultowy zabójca zombie (i od tego czasu symbol potęgi graczy w grach wideo Los ), ale korzystanie z niego jest po prostu proste w porównaniu z radością korzystania z niesamowitego nowego narzędzia do eliminowania znajomych (ale niebezpiecznych) wrogów na nowe, ekscytujące sposoby. Pistolet grawitacyjny nie tylko wzmocnił cię w obszarze zdefiniowanym przez śmierć i rozkład, ale pokazał ci, że nawet stare psy z gatunku horrorów i FPS mogą skorzystać z nowych sztuczek.

Ravenholm był niesamowitą mieszanką takich sprzecznych idei, jak stare i nowe, komfort i dyskomfort, znajomość i odkrycia. Szkoda więc, że nasza pierwsza wizyta w Ravenholm będzie pozornie ostatnią, jaką kiedykolwiek spotkamy.

To znajome uczucie

W tym czasie nie jedziemy ponownie do Ravenholm Okres półtrwania 2 kampanii, a miasto nie pojawia się w Half-Life 2: Odcinek pierwszy lub Odcinek drugi . Dany obecny stan Pół życia franczyzowa , jest bardzo wątpliwe, czy kiedykolwiek będziemy w stanie przejść przez to ponownie poza powtórkami oryginalnej gry.

Czy wiesz, że kiedyś powstawała nowa gra z Ravenholmem? Pół życia pisarz Marc Laidlaw ujawnił że Valve pracowało obok Zhańbiony i Zdobycz deweloper Arkane Studios na Pół życia nazwany spin-off Powrót do Ravenholmu . Choć brzmi to po prostu niesamowicie, Laidlaw mówi, że jest prawie pewien, że projekt się rozpadł z powodu ram czasowych pomysłu (to miałoby miejsce przed końcem Odcinek 2 aby nie ingerować znacząco w główną fabułę) nałożyłyby chronologiczne ograniczenia twórcze na Valve i Arkane. Sugeruje również, że kluczowe elementy Ravenholm (takie jak headcraby i zombie) były do ​​tego czasu „dość bardzo rozwinięte”.

Łatwo jest czuć się trochę gorzko z powodu tego sentymentu, ale może jest w tym trochę prawdy. Może Ravenholm po prostu okazał się idealnym pomysłem wydanym w idealnym czasie. Szczerze mówiąc, powtórka dzisiejszego poziomu ujawnia pewne drobne wady projektowe, takie jak nadmierne poleganie na wąskich platformach i innych zagrożeniach platformowych, a poziom z pewnością nie wydaje się tak przełomowy, jak wtedy.

Powrót do Ravenholmu może nie był aż tak rewolucyjny jak nasza pierwsza wizyta, ale tak jak czujemy dziwne poczucie przynależności za każdym razem, gdy otaczają nas duchy, upiory i gobliny w każde Halloween, trudno zaprzeczyć, że kolejna wizyta w Ravenholm warto byłoby po prostu doświadczyć czegoś, co może być największym poziomem horrorów.

Matthew Byrd jest pisarzem sztabowym dla Legowisko Geek . Spędza większość swoich dni, próbując przedstawić dogłębne analizy dotyczące Killer Klowns From Outer Space coraz bardziej wzburzonej serii redaktorów. Możesz przeczytaj więcej o jego pracach tutaj lub znajdź go na Twitterze pod adresem @ SilverTuna014 .